大和言葉とは、どんな意味の言葉? 使いやすい大和言葉に変換してみよう

 日々の生活で、「大和言葉」を意識することはあまりないかもしれませんが、「美しい『大和言葉』の言いまわし」(日本の「言葉」倶楽部)を読むと、その魅力に引き込まれます。大和言葉とは、どんな意味の言葉でしょうか。使いやすい大和言葉に変換してみましょう。言葉の豊かさを感じることができます。

大和言葉とは、どんな意味の言葉?

 大和言葉とは、日本の風土、歴史な中で生まれた言葉です。大和は、日本のことを指します。

 ・ひらがなで書く言葉
 ・訓読みする漢字

 が大和言葉にあたります。柔らかさや味わい深さがあり、響きも優しく美しいのが特徴となっています。

 日本語には、

 ・大和言葉
 ・漢語
 ・外来語

 の3種類があります。

 漢語は中国から入ってきたという意味では外来語ですが、中国の隋や唐などの古い時期に日本に伝わり、日本で時代を経て長期間使用されたことで、すっかり日本語として定着した言葉になっています。

 外来語は、外国から入ってきた言葉が、日本語として定着し、使われるようになったものです。漢語に比べると、日本に伝わった時期がまだ新しいと言えるでしょう。

使いやすい大和言葉に変換してみよう 

 
 日常言葉を、使いやすい大和言葉に変換してみると、日本語の奥深さを感じることができます。 

天気→日和

 「『今日はいい天気ですね』ではなく、『今日はいい日和(ひより)ですね』と、挨拶されたら、なんとなく『ポカポカ』してきませんか?なにか『好い日』になりそうな気も・・・。『天気』は漢語で、『ひより』が生粋の日本語、つまり『大和言葉』です」。

 本のこんな冒頭を読んで、読む進めていくと、使いたい大和言葉がたくさんあります。

ゆっくり→ごゆるり

 「ごゆるりとなさってください」。

 大和言葉の「ごゆるり」は、日常言葉では、「ゆっくり」で、「ごゆるりとなさってください」は、「ごゆっくりなさってく ださい」に相当します。「ごゆるり・・・」のほうが、気兼ねなくゆっくりしてもらいたい気持ちをさらに強めて伝えられる、と本は説明しています。

待っています→心待ちにしております

「お越しになる日を心待ちにしております」は、「お越しになる日を待っています」にあたります。大和言葉の「心待ち」のほうが、待ち遠しさ、ワクワク感が伝えられます。

末永く→幾久しく

 結婚式のスピーチでは、「末長くお幸せに」ではなく、大和言葉の「幾久しく」を使って、「幾久しくお幸せに」を使ってみるのもいいでしょう。

そのほか

 そのほか、

 よろしく→よしなに
 しなやかで優しい→たおやか
 見事→あっぱれ
 控えめな→しおらしい
 恥ずかしい→おもはゆい
 躊躇する→たゆたう
 お暇→お手すき
 男らしい→いなせ

 など、大和言葉は魅力でいっぱいです。

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本「美しい『大和言葉』の言いまわし」の構成

 本の「美しい『大和言葉』の言いまわし」は、

 「おもてなし」
 「相手を称える」
 「相手をたしなめる」
 「気持ちを伝える」
 「スピーチ・手紙に使える」
 「季節・時間を表す」

 など8章にわたって大和言葉を紹介し、大和言葉 と日常言葉を対比させながら語源や由来、使い方を解説しています。

 日本最古の和歌集である「万葉集」は、大和言葉の宝庫なのだそうです。読んでみるといいでしょう。

まとめ

 大和言葉には、やや古いな、ちょっと恥ずかしいな、と感じる言葉もありますが、脈々と引き継がれてきた日本の風土、歴史を考えると、その変遷をとらえ直したくなります。日本語はどんな風に変わってきたのか、大和言葉を通して、もう一度考えてみたいものです。一語一語かみしめながら、意味や起源を考えて、時代を映す言葉をもっと研究するといいでしょう。

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